<자전거 탄 소년>(Le gamin au velo)

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장 피에르 다르덴과 뤽 다르덴의 <자전거 탄 소년>은 다르덴 형제 특유의 스타일이면서 한편으로 전작들에서 볼 수 없었던 요소들이 첨가되어 또 다른 해석을 가능케 하는 영화다. 어른(특히 성인남자)의 방관 속에 위험에 처한 아이의 사연을 ‘포착하듯’ 담아낸다는 점에서 여전히 극사실적이지만 지금껏 사용한 적 없던 음악이 극 중에 삽입되고 ‘데우스 엑스 마키나’를 연상시키는 여자 주인공이 등장한다는 점에서 다소 변모한 연출을 엿볼 수 있는 것이다.

9살 소년 시릴(토마 도레)은 보육원을 탈출하려고 애쓴다. 연락이 끊긴 아빠와 잃어버린 자전거를 찾기 위해서다. 선생님의 감시를 피해 옛집을 가보니 아빠는 소식 하나 남기지 않고 다른 곳으로 떠났을 뿐 아니라 소중히 아끼던 자전거도 팔았음을 알게 된다. 실의에 빠진 시릴은 동네 미용실 주인 사만다(세실 드 프랑스)의 도움으로 자전거를 다시 손에 넣게 된다. 그리고 그녀를 주말 위탁모로 맞이하면서 함께 아빠를 찾아 나서는데, 어렵게 만난 아빠는 시릴에게 더 이상 찾아오지 말 것을 요구한다.   

다르덴 형제에 따르면, “폭력 문제로 감옥에 갈 위기에 빠진 소년을 도와주는 한 여성”에 대한 영화를 오래 전부터 구상해왔다고 한다. 그전까지 다르덴 형제의 영화는 어른들에게 이용당하거나 버림받은 아이들끼리 미래를 다짐하는 모습을 통해 희망을 유예해왔다. 예컨대 그 시간은 생활고에 시달려 아이를 판 <더 차일드>(2005)의 어린 부모 브루노와 소냐 커플이 어른으로 성장했을법한 나이다. 하지만 브루노를 염두에 둔 것으로 보이는 <자전거 탄 소년>의 아빠는 <더 차일드>에 이어 다시 한 번 시릴을 버리는 매정한 모습을 보여준다. (두 영화에서 아빠 역할은 모두 제레미 레니에가 연기했다.) 

그렇게 다르덴 형제의 영화에서는 지옥 같은 현실을 뒤바꿔줄 극적인 변화 같은 것은 애초에 존재하지 않았다. 그런 사실에 비춰 <자전거 탄 소년>에 아빠 대신 도움을 주는 성인 여성이 등장했다는 것은 다르덴 형제가 이 세상을 바라보는 시각의 변화를 의미하는 것일까. 그런 것 같지는 않다. 그들은 이 영화에 대해 “현대의 동화”라는 표현을 썼다. 극(極)사실주의를 지향하는 다르덴 형제의 스타일과 동심을 바탕으로 하는 동화는 배치되는 개념에 가깝다. 그들의 말은 곧 희망이란 동화에서나 가능할법하다는 의미로 들린다. 동화의 형식을 차용한 <자전거 탄 소년>은 다르덴 형제의 필모그래프에서 가장 밝은 영화일지 모르지만 인위성을 배제하면 비극과 다르지 않은 것이다.

바로 이 때문에 영화 속 ‘자전거’는 더욱 중요한 의미를 갖는다. 제목에서 유추할 수 있듯 이 영화는 비토리오 데 시카가 연출한 <자전거 도둑>(1948)의 현대판이라 할만하다. <자전거 도둑>에서 아버지 안토니오는 생계를 위해 자전거를 훔쳤다가 걸려 온갖 조롱과 멸시를 당하지만 아들 브루노(<더 차일드>의 아빠와 이름이 동일한 것은 우연일까?)만은 유일하게 그의 곁을 떠나지 않는다. 그에 반해 <자전거 탄 소년>의 자전거는 부자 관계를 끊는 매개물로 작용한다.

<자전거 도둑>과 <더 차일드>를 잇는 브루노라는 이름, <더 차일드>와 <자전거 탄 소년>을 연결하는 아빠 역할의 동일한 배우. 이는 결국 자본주의, 신자유주의와 같은 사회적인 시간을 거치면서 결속이 흐릿해지는 부자간의 비극적인 역학관계를 의미한다. 그 틈을 비집어 사만다가 화해를 주선하지만 앞으로 시릴이 아버지를 만날 가능성은 희박해 보인다. 게다가 곳곳에 도사린 위험 속에서 사만다가 어떻게 시릴을 키워낼지도 미지수다. 그러니까 <자전거 탄 소년>에 대해 밝다고 말하는 것은 시릴과 사만다를 향한 막연한 기대감의 반영일 뿐이지 현실에 대한 적확한 인식은 아니다. 다르덴 형제는 현실에서는 불가능한 희망을 동화를 빌려 이야기하고 있기 때문이다.

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<토토의 천국>(Toto le Heros)

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막 총알이 관통해 유리창이 파열하는 파격적인 첫 장면만큼 <토토의 천국>(1991)은 갑작스럽게 등장한 영화다. 프랑스 최고 권위의 세자르영화제에서 최우수 작품상을, 칸영화제에서는 신인감독 대상의 황금카메라상을 수상하며 화려하게 데뷔한 것이다. <토토의 천국>은 영화연출에 관심이 많았던 자코 반 도마엘이 극작가로 활동하며 틈틈이 준비한 영화다. 하지만 시나리오가 제작자들로부터 함량 미달 판정을 받으며 수정과 보완을 위해 3년여의 시간을 더 공들인 것을 감안해도 이 영화의 화려한 수상은 놀라운 결과다.

<토토의 천국>은 토토가 ‘요람에서 무덤까지’ 자신의 인생을 반추하는 영화다. 그의 인생이 유별나 보이는 것은 스스로 운명이 꼬였다고 생각하기 때문이다. 신생아실의 화재로 이웃집 알프레드와 부모가 뒤바뀌었다는 강박관념에 사로잡혔던 것. 토토는 자신이 응당 누려야 할 행복을 알프레드에게 빼앗겼다는 패배감에 평생을 괴롭게 보낸다. 나이를 먹을수록 분노로 삶의 지속 이유가 변질된 토토는 알프레드를 향한 복수를 다짐하고 죽을 날이 얼마 남지 않아서야 절호의 기회를 잡는다. 

이 영화의 놀라움은 장르와 장르, 꿈과 현실, 그리고 픽션과 논픽션 사이를 자유자재로 넘나드는 능수능란한 연출에 존재한다. 첫 장면만 해도 시커먼 범죄영화를 선보이지만 토토의 유년기로 넘어가면 울긋불긋 미장센이 돋보이는 성장영화로 돌변한다. 장르에서 장르로 건너뛰기. 토토의 성장에서 친(?)누나 앨리스와의 비밀스러운 사랑은 중요한 역할을 하는데 갑작스런 그녀의 죽음은 토토가 닮은 이미지의 여인에게 집착토록 만든다. 꿈과 현실의 혼동. 다만 그 여인마저 알프레드에게 빼앗긴 토토는 TV영화를 통해 살해 장면을 유심히 지켜보던 중 어느 샌가 화면 속 주인공으로 변모해있다. 픽션과 논픽션의 교차. 

이처럼 모든 종류의 경계를 무시하는 자코 반 도마엘은 토토의 인생에 대한 만화경으로써 <토토의 천국>을 구성했다. 언급한 예 외에도, 홀로된 노년의 토토가 만들어낸 상상이 TV화면으로 재생되는 이야기일수도 있고, 토토와 알프레드가 평생을 두고 벌이는 일종의 역할극일수도 있다는 단서가 영화 곳곳에 퍼즐놀이처럼 흩어져있는 것이다. 한 인물에 대한 입체적인 분석의 영화는 전혀 새롭다고 할 수 없지만 <토토의 천국>이 참신한 이유는 토토에 대한 다각도의 시점이 여러 사람의 것이 아닌 토토 본인에 의한 것이기 때문이다.

(스포일러 주의!) 사실 이 영화는 <선셋대로>나 <아메리칸 뷰티>처럼 죽은 자의 내레이션으로 진행되는 것이 특징이다. 그러니까, <토토의 천국>은 살아생전 불행했던 (것처럼 보이는) 삶을 죽은 뒤에 여러 각도로 조망하며 비로소 긍정하는 관조의 영화라 할만하다. 연출의 기교뿐 아니라 삶에 대한 깊이 있는 태도를 보여주는 작품이 영화초짜의 데뷔작이라는 사실이 화려한 수상 경력보다 더욱 놀랍게 다가온다.

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2012 시네마테크의 친구들 영화제
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<빈얀>(Vinyan)

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벨기에 출신의 파브리세 두 웰츠 감독은 정체 모를 숲속을 헤매는 가수의 이야기를 담은 공포영화 <칼베이어 Calvaire>(2004)로 장편 데뷔했다. 4년 만의 신작 <빈얀> 또한 어딘가를 헤매는 자의 이야기다. 벨마 부부는 쓰나미로 아들을 잃은 후 사는 것이 버겁기만 하다. 그러던 어느 날 우연한 기회로 아들의 생존 소식을 접한 후 구출에 나선다. 허나 태국과 버마의 국경지대 정글로 들어선 이들 벨마 부부는 아들을 찾기는커녕 초현실적인 경험을 겪으면서 서서히 무너지기 시작한다.

<빈얀>은 자식 잃은 부모의 지옥 같은 심정을 형상화한 작품이다. 그러니까 이 영화의 목적은 아이를 찾는 데 있지 않고 그 과정에서 보이는 벨마 부부의 심리적 불안감의 묘사에 있다. 주된 배경으로 정글을 택한 건 이 때문이다. 낯선 곳에서 겪게 되는 혼란스러운 광경이 아이를 찾겠다는 처절한 부모애와 맞물려 비극의 전조를 풍기는 것이다. 하여 미로 같은 정글에서의 폐쇄된 공간 미장센, 생명을 상징하는 물이 핏빛으로 물들어가는 오프닝과 엔딩의 이미지는 <빈얀>의 백미다. 벨마 부인 역으로 등장하는 엠마누엘 베아르는 서서히 미쳐가는 연기로 찬탄의 경지를 보여준다. 흡사 아들 찾기 버전의 <지옥의 묵시록>이라 할만한 <빈얀>에서 그녀는 마틴 쉰에 버금가는 인상적인 연기를 펼치는 것이다.



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13회 부천판타스틱영화제
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