시대를 반영한 장르영화가 보고싶다

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요 근래 운이 좋게 한국과 미국을 대표하는 SF작가를 만날 기회가 있었다. 배명훈과 테드 창이었다. 배명훈은 그의 이름을 단독으로 내건 첫 번째 소설 <타워> 출간에 맞춰, 테드 창은 게스트 자격으로 참가한 부천국제판타스틱영화제(이하 ‘부천영화제’) 방문에 맞춰 인터뷰를 진행했었다. 두 사람은 한국 대중들 사이에서 낯선 이름이지만 장르 팬들에게는 거의 신적인 존재로 추앙받는 작가다. 배명훈의 경우, 소설가 박민규의 표현을 빌자면, ‘아마도 100년 후, 한국 문단은 작가 배명훈이 이 땅에 있었다는 사실에 뒤늦은 감사를 표해야 할’만큼 독보적인 행보를 보이고 있는 작가이고, 테드 창은 장편 하나 없이 단편소설 발표만으로 이미 전 세계적으로 SF소설계의 거장 대접을 받는 작가다. (한국에 출간된 단편집 <당신 인생의 이야기>는 2004년 1쇄 출간 후 지금까지 SF로는 이례적인 8쇄 판매를 기록했다!)

사실 배명훈과 테드 창은 SF를 다룬다는 사실만 제외하면 공통점을 찾아볼 수 없을 정도로 판이한 작가들이다. 1990년 데뷔한 이후 단 12편의 단편을 발표한 과작의 테드 창과 달리 배명훈은 한 달에 한 편 이상의 단편을 쓸 만큼 다작의 작가다. 또한 테드 창은 소설쓰기를 부업으로 삼은 컴퓨터 프로그래머인 것에 반해 배명훈은 현재 전업 작가다. (그는 조만간 직장을 얻을 계획이란다!) 그러다보니 이 둘은 작품의 스타일도 참으로 상이하다. 테드 창이 과학현상 혹은 수학공식을 풀어나가는 듯한 건조한 문체를 선보인다면 배명훈은 사람 사는 이야기에 집중하며 따뜻함을 자아내는 것이다.

그럼에도 불구하고 내게 배명훈과 테드 창이 비슷한 부류의 SF작가로 기억되는 것은 둘의 작품이 모두 영화화하기 힘든 구조로 되어있다는 점 때문이다. 안 그래도 이들과의 인터뷰에서 영화화를 염두에 둔 소설 쓰기에 대해 질문을 던졌는데 돌아온 대답은 이러했다.

“영화화를 염두에 둔 소설이 각광을 받는 것 같은데 나는 그걸 피한다. 영화에 종속되는 서사가 아니라 텍스트로만 존재하기 때문에 생겨나는 미학을 끌어내보려고 한다. 영화에서 잡아낼 수 있는 미학과 글에서 잡아낼 수 있는 미학은 다른데 영화를 염두에 든 글쓰기를 하다보면 글의 미학이 점점 사라진다.” (배명훈)

“몇 년 동안 소설쓰기를 완전히 포기한 적이 있었다. 대신 창조적인 에너지를 발산할 다른 방법으로 저예산 공포영화 시나리오를 쓰기도 했다. 그 작업으로 얻은 것은 아무 것도 없었다. 결국 나는 다시 소설 집필을 하게 됐다.” (테드 창)

한때 영화기자를 업으로 삼았던 사람으로서, 장르소설 애호가로서 이들의 작품을 스크린을 통해 볼 수 없다는 사실에 진한 아쉬움을 느꼈더랬다. 내가 알고 있는 장르 지식 범위 안에서 SF문학은 많은 이들이 영화화를 바라지만 실제로 영화화가 가장 힘든 장르로 평가받는다. 대표적인 작가가 바로 알프레드 베스터다. 그의 대표작인 <파괴된 사나이> <타이거! 타이거!>는 많은 감독과 시나리오 작가들이 스크린으로 옮기겠다며 호방하게 달려들었다가 금방 꼬리를 내린 ‘비운의 프로젝트’로 유명하다. (<타이거! 타이거>의 경우, 박찬욱 감독이 해외로 진출하게 되면 가장 먼저 연출하고 싶은 작품 중 하나로 꼽기도 했다. 이와 관련한 에피소드는 조만간 다룰 예정이다!) 속마음을 간파당하지 않기 위해 ‘음악’으로 심리를 조작한다는 설정(<파괴된 사나이>), 소리를 시각으로, 움직임을 소리로 지각한다는 설정(<타이거! 타이거!>)을 영화의 이미지로는 어떻게 묘사할 도리가 없었던 것이다. 알프레드 베스터 역시 배명훈이나 테드 창과 같은 입장과 다르지 않아서 소설 자체의 순수성을 지키기 위한 욕망으로 절대 영화화되지 않도록 구성하는데 많을 공을 들인 것으로 유명하다.

나는 이들의 발언에서 영화매체의 보수성을 읽는다. 영화는 대중들이 가장 즐겨 찾는 오락일 뿐 아니라 문화의 전위(前衛)를 자처하지만 그렇기 때문에 보수적인 매체일 수밖에 없다고 생각하는 쪽이다. 백년의 역사가 넘는 영화가 기술의 발전을 통해 진보하고 있다지만 그것은 단순히 관객들이 보고 경이감을 느낄만한 시각적인 측면에만 제한되어 있는 것이 사실이다. 더욱이 영화가 자본의 힘에 의해 좌지우지될 수밖에 없는 막강한 산업으로 군림하면서 보다 안전한 수익창출을 위해 새로운 시도를 지양하고 오로지 관객들이 좋아할만한 볼거리에만 치중하는 풍토가 영화의 보수성에 가속도를 붙이고 있는 것이다.

테드 창은 그날 인터뷰에서 영화 시나리오 집필 경험에 대해 이런 얘기를 했다. “내가 시나리오를 쓰면서 얻은 단 하나의 깨달음이라면, 말이 되는 소재와 보기에 좋은 소재 사이에서 선택이 주어졌을 때 영화를 찍는 사람들은 후자를 선택한다는 사실이다. 나는 곧 시나리오 작업을 접고 소설을 다시 쓰기 시작했다.” 그래서일까, 문학 쪽에서는 흥미로운 SF소설이 계속 등장하는 것에 반해 영화 쪽에서는 국내외를 통틀어 인상적인 SF영화를 보기가 힘들어졌다. (한국의 SF영화는 신태라 감독의 <브레인웨이브>(2006) 이후 봉준호 감독의 <설국열차> 제작이 거의 유일하다!) <스타트렉: 더 비기닝> <터미네이터: 미래 전쟁의 시작> <트랜스포머: 패자의 역습> 등이 등장하긴 했지만 SF라는 장르적 특성만 사용됐을 뿐 실제적으로 변화하는 시대를 담지 못했기 때문에 진정한 SF라고 부르기엔 어딘가 부족한 모습이었다.

테드 창은 이번 부천영화제가 마련한 강연회에서 “SF는 반드시 변화하는 것을 다뤄야한다.”고 말했다. “변화가 불가피하다는 것을, 변화를 담아내는 것이 불가피하다는 것을 보여줘야 좋은 SF”라면서 “진보야말로 SF의 가장 중요한 요소”라고 강조했다. 장르는 소위 시대의 산물이다. 마치 살아 숨 쉬는 생물과 같아서 적극적으로 시대를 반영하고 내부 규칙을 업데이트하면서 진화해온 까닭이다. 그중에서 SF는 시대의 변화에 가장 민감한 장르다. 그래서 좋은 SF를 발견하기 힘든 요즘 극장가에서 시대를 반영한 영화를 찾기가 하늘에 별 따기만큼이나 힘들다. 관객의 취향에 영합한 오락영화도 분명 필요하지만 시대를 외면하고 반쪽짜리 역할만 하는 영화계가 급격히 보수화되고 있는 것은 아닌지 걱정이 앞선다. 전 세계적으로 시대가 하수상하기 때문일까. 시대를 반영한 장르영화가, 특히 잘 만든 SF영화가 그리워지는 요즘이다.


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무비스트
(2009.8.12)

한국문화에도 좀비 바람은 불어오는가?

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이번 부천국제판타스틱영화제(이하 ‘부천영화제’)에서 흥미롭게 목격한 경향 중의 하나가 바로 ‘국경을 초월한 좀비물’이었다. 별도의 섹션으로 프로그램된 것은 아니었지만 ‘세계좀비기행’(?)으로 특별전을 마련했어도 좋았을 만큼 다양한 국적의 좀비영화들로 가득했다. 철학자가 좀비가 되는 체코의 <못 말리는 좀비들>, 나치 잔당들이 좀비로 되살아난 노르웨이의 <데드 스노우>, 조지 로메로의 <시체들의 새벽>에 출연하며 유명세를 얻은 켄 포리가 출연한 세르비아의 <좀비 습격>, 감염된 영어를 들으면 좀비로 변하는 캐나다의 <폰티풀>, 그리고 사무라이 좀비와 여고생의 대결이라는 희대의 설정이 돋보이는 일본의 <야마가타 스크림>까지, 동서양을 넘나드는 살아난 시체들의 눈부신 활약에 부천영화제 측은 즐거운 비명을 질렀더랬다.(대부분의 작품이 매진을 기록했다고!)

최근 들어 전 세계적으로 두드러지고 있는 좀비 열풍은 유난한 것이 아니다. 뱀파이어물의 유행과 더불어 좀비물은 시대를 반영한 풍자로, 집단의 무의식에 스며든 공포의 발현으로 각광받고 있다. 올 초 멕시코에서 촉발된 돼지독감의 경우에서 확인된 바, 세계는 전염의 공포에서 자유롭지 못하다. 좀비는 그런 전염의 세상을 은유하는 도구로 손색이 없다. 전 세계적으로 불어 닥친 좀비물의 인기는 바로 이 지점에서 기인한다. 그렇다면 의문 하나. 한국 역시 신종 플루의 영향에서 자유롭지 못할 터, 하루가 멀다 하고 보도되는 감염자의 소식에도 불구하고 왜 국내에서는 좀비와 관련한 문화를 찾아볼 수 없을까. 무슨 소리! 한국에도 소리 소문 없이 좀비문화가 퍼지고 있다.

위에서 언급하지 않았지만 올 부천영화제에서 가장 호응이 좋았던 좀비영화는 다름 아닌 한국의 <이웃집 좀비>이었다. 6개의 단편이 서로 연결된 <이웃집 좀비>는 좀비 바이러스라는 소재 하에 일상생활 속에 침투한 생계형(?) 좀비를 앞세워 심사위원 특별상을 비롯해 2관왕의 영예를 안기도 했다. 물론 <이웃집 좀비>가 한국영화사에 처음 등장한 좀비는 아니다. (한국 최초의 좀비영화는 강범구 감독의 <괴시>(1980)로 알려진다!) 페이크 다큐멘터리 형식을 통해 좀비의 삶을 들여다보는 그레이스 리 감독의 <아메리칸 좀비>는 하반기 개봉을 기다리고 있고 입산이 금지된 산에 들어간 친구들 중 한 명이 좀비가 되어 나머지 일행과 사투를 벌이는 ‘어느 날 갑자기’ 시리즈의 <죽음의 숲>은 2006년 개봉한 적이 있으며 류승완 감독은 통일신라를 배경으로 퇴마무사와 좀비의 대결을 다룬 <야차>라는 작품을 준비하기도 했었다.

다만 안타깝게도 언급한 영화들은 대중의 관심을 모으는 데는 2% 부족한 모습을 보여줬는데 오히려 문학 쪽에서 흥미 있는 소식이 들려온다. 두드러진 것은 아니지만 국내 문학계 역시 찾아보면 꽤 많은 좀비 관련 작품이 발견된다. 죽은 아빠가 좀비로 되살아나 어린 자매를 괴롭히는 듀나의 <너네 아빠 어딨니?>를 비롯해 우리에게 익숙한 공간인 대학로에서 난동을 벌이는 좀비의 소동을 코믹하게 묘사한 구현의 <대학로 좀비 습격사건>, 하늘에서 붉은 비가 떨어지자 동물들이 좀비로 변하는 김준영의 <붉은 비> 등등, 이에 더해 <악기들의 도서관> <펭귄뉴스>로 유명한 김중혁은 좀비를 소재로 한 작품을 준비 중인 것으로 알려진다. 그 가운데 눈길을 끄는 대목은 출판사 황금가지의 ‘밀리언셀러클럽’에서 기획 중인 <세계 대전 Z>의 한국 편이다.

<세계 대전 Z>는 <좀비 서바이벌 가이드>로 좀비문학계의 혜성처럼 등장한 맥스 브룩스의 작품이다. 특히 전혀 새로운 방식으로 좀비를 이야기한다는 점에서 좀비문학의 한 획을 그은 작품이라 할만하다. 좀비의 발생부터 전 세계적인 창궐, 그리고 좀비로 인해 파괴된 문명사회의 재건까지를 전통적인 서사 방식이 아닌 인터뷰 형식으로 구성한 것. 유엔 전후위원회에서 파견된 조사관이 좀비전쟁, 즉 ‘세계 대전 Z’에서 살아남은 각 국의 생존자를 만나 생생한 증언을 듣고 보고서 형식으로 작성한 소설의 화법은 영화로 치차면 다큐멘터리에 가깝다. 다만 한국의 독자로써 아쉬웠던 점은 중국에서 미국까지, 전 세계 생존자의 목소리를 담은 500페이지가 넘는 분량에서 한국에 할애된 것은 불과 6페이지에 불과하다는 사실이다.

그런 점에서 <세계 대전 Z>의 한국 편은 그런 갈증을 풀 좋은 기회가 될 것으로 보인다. 다만 <세계 대전 Z>의 한국 편이 완성되기 위해서는 원저작자인 맥스 브룩스의 허가가 필요한데 지난해부터 답변이 없다는 것이 밀리언셀러클럽 측의 설명이다. 연락 두절인 이유에 대해서는 알려진 바가 없지만 아무래도 할리우드에서 진행 중에 있는 <세계 대전 Z>의 영화화의 난항 이유가 아닐까 짐작된다. 많이 알려졌듯, <세계 대전 Z>는 이 책을 감명 깊게 읽은 브래드 피트가 판권을 구입해 <퀀텀 오브 솔러스>의 마크 포스터 감독을 기용, 영화화 중에 있다. 문제는 인터뷰 형식의 이야기를 시나리오로 옮기기 쉽지 않았던지 각본가가 교체되는 등 제작이 지연되고 있는 것. 그에 따라, 원작자인 맥스 브룩스 역시 두문불출하고 있는 것은 아닌가 의심되는 것이다. 밀리언셀러클럽의 관계자는 맥스 브룩스 측으로부터 계속 답변이 없을 경우, 인터뷰 형식은 살리되 원작의 설정과 세계관은 달리하여 프로젝트를 진행할 것이라고 밝혔다.

개인적으로 맥스 브룩스의 작품을 재미있게 읽었기도 하거니와 무엇보다 출간이 된다면 영화화가 이뤄질 것인지, 이뤄진다면 어느 감독에 의해 어떤 형태의 좀비영화가 될 것인지 무척이나 궁금해 <세계 대전 Z>의 한국 편이 유독 기다려진다. 아직까지 한국 문화시장에서 국내 장르소설이 영화와 결합해 시너지 효과를 낸 경우가 없을 뿐 아니라 좀비를 소재로 한 기획의 참신함과 프로젝트의 중량감만큼이나 결과물이 더욱 궁금해지는 것이다. 소설과 영화의 결합은 장르의 외연을 단기간에 폭발적으로 넓힐 수 있는 좋은 기회이기 때문이다. 그렇게 한국의 좀비문화는 서서히 그 세를 확장하고 있는 중이다.


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무비스트
(2009.7.29)

‘충무로의 장르탐험가들’ 연재를 시작하며

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‘장르’(genre)는 최근 한국 대중문화의 가장 중요한 화두다. 최근 몇 년 사이에 불붙어 여기저기서 감지되는 장르의 부상은 한국 대중문화 전반에 걸쳐 ‘장르 효과’를 일으키고 있다. 특히 좋은 이야기를 갈망하는 충무로의 장르를 향한 구애는 장르소설에 대한 적극적인 관심을 넘어 사활을 건 판권경쟁으로 이어지고 있다. 히가시노 게이고(<백야행>), 미야베 미유키(<스나크 사냥>), 온다 리쿠(<유지니아>) 등 일본작가 편향에서 이종호(<흉가>), 김종일(<몸>), 듀나(<너네 아빠 어딨니?>), 최혁곤(<B컷>) 등 국내작가로까지, 국내외를 막론하고 이뤄지고 있는 것이다.

안 그래도, 장르소설은 검증된 서사구조를 가지고 있다는 점에서 충무로가 군침을 흘리는 이야깃감의 보물창고다. 게다가 볼거리보다 지적 호기심을 자극하는 이야기 구조 탓에 거대 예산이 아니더라도 영화를 제작할 수 있어 장르는 충무로가 중요하게 삼는 화두로 부상하기에 이르렀다.

장르소설은 곧 추리, 범죄, SF, 공포물 등을 일컫는데 이들 장르가 영화로 넘어오는 과정에서 현실을 재미있게 반영하기 위해 특정코드를 대중화한 일종의 ‘스타일’로 변모했다. 때문에 별다른 배경지식이 없더라도 대중이 즐길 수 있다는 점에서 ‘재미’를 최우선으로 삼는 충무로의 최근 조류와 일맥상통하는 면이 있다. 세계적으로 주목받고 있는 박찬욱, 봉준호, 김지운 등의 감독들만 하더라도 장르영화를 통해 보편성을 획득한 경우다. <박쥐>는 ‘뱀파이어물’을 통해, <괴물>은 ‘괴수물’을 통해, <좋은 놈, 나쁜 놈, 이상한 놈>은 ‘서부극’을 통해 대중성과 예술성이라는 두 마리 토끼를 잡을 수 있었던 것이다.

그래서 결론은 버킹검! 장르는 이제 대세다. 장르와 관련하여 최근 이 바닥에는 물밀 듯이 흥미로운 사연들로 넘쳐난다. 봉준호 감독이 <마더>를 촬영하고 개봉하는 동안 SF소설가로 유명한 김보영 작가가 <설국열차> 시나리오 초고를 완성했고, <미쓰 홍당무>로 멋진 데뷔전을 치렀던 이경미 감독은 차기작으로 SF영화를 염두에 두고 있으며, 이종호 작가의 <붉은 기와집>, 김종일 작가의 <혈투> 등은 출간계약을 마친 상태에서 영화 제작 시기에 맞춰 출간 시점을 기다리고 있는 중이다.  

‘충무로의 장르탐험가들‘은 바로 이런 장르와 관련한 흥미로운 영화계와 문학계의 뒷이야기들을 연재하는 코너다. 다음 주에는 그 첫 번째 시간으로 봉준호 감독의 차기작 <설국열차>에 관련한 사연을 소개할 예정이다. 기대하시라, 개봉박두!



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(2008.7.1)