<페어 러브>(Fair Love)

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‘페어 러브’(Fair Love), 한국말로 풀이하자면, 공정한 사랑. 하지만 <페어 러브>는 제목과 달리 간략히 공개된 정보만 추려보자면 전혀 편견을 배제하고 볼 수 없는 사랑 영화다. 오십이 넘은 남자와 갓 스무 살을 넘은 여자의 사랑이라니. 심지어 여자의 아버지가 오십 넘은 남자의 친구이기까지 하다. 아, 이래서야 어떻게 색안경을 끼지 않고 이들의 사랑을 볼 수 있겠냐고.

사진기 수리공 형만(안성기)은 남의 부탁을 거절하지 못하는 성격의 소유자다. 오래 전 돈을 떼먹고 잠적한 옛 친구가 별안간 연락을 해와 간암으로 죽기 직전이라며 형만에게 용서를 빈다. 그리고 유언처럼 부탁을 하나 남긴다. 홀로 남겨진 딸 남은(이하나)이 형만의 가게에서 지척인 곳에 살고 있으니 하루에 한 번씩 살펴봐달라는 것. 그런데 남은은 형만에게 관심을 보인다. 또래의 남자는 시시하다며 형만에게 애정을 보이는 것이다. 형만 역시 그런 남은에게 끌리지만 죄를 짓는 것만 같아 괴롭기만 하다. 형만은 주변 사람들에게 몰래 자문을 구하고 결국 남은과 연인 사이임을 선언한다!

이들의 사랑은 어쩔 수 없이 특별할 수밖에 없다. 그 배경 자체도 그러하거니와 여전히 유교적인 기운이 지배적인 한국에서 형만의 고민은 남 다른 의미로 다가온다. 우선 스스로의 감정부터 교통 정리해야 하고 (친구의 딸과 사랑을 나눠도 괜찮을까?) 가족과 친구들의 따가운 눈총을 피해야 하며 (“여자가 생겼어. 남은이야” “이 미친 놈” “야 이건 아니지”) 결국엔 남은에게 자신의 감정을 확인시켜줘야 한다. (“이제 그냥 오빠라고 부르는 게 낫지 않을까?”) 신연식 감독이 이 과정을 형만의 소동극으로 구성한 까닭 역시 이들의 사랑이 우리 사회의 통념상 상식(?)을 벗어난 탓에 넘어야 할 장벽이 많기 때문이라는 것을 보여준다. 

하지만 감독은 이를 대결 구도로 끌고 가지 않는 대신 온전히 형만과 남은의 관계에만 집중한다. 영화가 극도로 심각해지거나 어두워지는 것을 최대한 경계한다. 오십 살 넘도록 연애 한 번 못해본 남자와 당돌하기 이를 데 없는 여자와의 연애과정에서 벌어지는 소박하고 귀여운 에피소드는 <페어 러브>의 주요한 감상 포인트 중 하나다. 그것은 이 영화의 캐릭터가 유난히 돋보이기에 기능하는 결과다. 로맨틱 코미디치고 캐릭터의 매력이 돋을새김 되지 않는 작품이 없지만 <페어 러브>는 특히 안성기라는 배우에게서 나오는 신뢰감이 영화의 아우라를 지탱하는 보기 드문 경우다.

안성기는 <페어 러브>를 통해 굉장히 오랜 만에 힘을 뺀 연기를 선보이는데 (흥미롭게도 안성기의 90년대 이후 필모그래프는 왕과 대통령, 장교 등과 같은 묵직한 지위에 집중되어 있다.) 역할이 본인에게도 꽤 잘 맞는 옷인 양 그렇게 자연스러울 수가 없다. 신연식 감독은 그간 안성기가 쌓아온 이미지를 말 그대로 ‘무심한 듯 시크하게’ 수용한다. 안성기의 경력은 마치 극중 카메라 수리공 형만이 성실하게 업에 전념하는 모습과 닮았고 남은과 펼치는 닭살 연애 행각은 주름살이 선하게 나이테를 그린 눈매와 자존심을 세우지 않는 차분한 목소리 덕에 귀여운 맛을 더하는 것이다.

그것은 <페어 러브>가 신연식 감독의 자전적인 경험에서 파생한 (서른 살 무렵 첫사랑이자 지금의 아내와 만나 나눈 연애담이라고!) 이야기이기 때문에 생기는 장점이자 또 한편으론 단점이기도 하다. 형만의 캐릭터가 명확하게 제시되고 관객의 호기심을 유발하는 것에 반해 상대적으로 남은은 다소 파악하기 힘든 인물로 기능하기 때문이다. 여자가 남자에게 끌리는 것은 자연스러운 일이지만 어떤 점 때문에 남은이 형만에게 사적인 감정을 갖는지 애매모호하고 또 어떤 점에서는 사랑에 갓 빠진 여대생의 스테레오타입을 보는 것처럼 예상이 쉬이 가능하다. 

하지만 감독은 이것이 큰 문제라고 생각하지 않는 듯한 태도를 취한다. 실제로 남은의 캐릭터가 극의 몰입을 방해하는 수준도 아니다. <페어 러브>는 어찌됐듯 형만을 축으로 자전하는 로맨틱 코미디 영화이기 때문이다. 내용의 초점을 연애 그 자체보다 남은의 사랑에 호응하기 위한, 주변의 눈총을 이겨내기 위한 형만의 고군분투쯤으로 이해한다면 페이지는 막힘없이 술술 넘어간다. 사실 <페어 러브>가 지향하는 이야기는 특별한 사랑에서 일반적인 사랑으로 넘어가는 관계의 구조 속에 걸쳐 있기 때문에 그렇게 흠이 되지 않는 것이다.

좀 더 설명을 보충하자면, <페어 러브>의 제목이 의미하는바 그대로다. 특별할 것만 같은 형만과 남은의 사랑도 결국엔 모든 연인이 겪는 통과의례처럼 위기를 겪게 된다. 서로에 대한 애정으로 충만할 것만 같던 이들의 사랑 풍선에도 서서히 바람이 빠지기 시작하고 이를 다시 채워 넣겠다며 서로 신경전을 벌이다가 끝내 뻥! 하고 터지는 지경에까지 몰리는 것이다. 그런 점에서 형만이 남은에게 “관계만 알면 못 고칠 게 없다”고 말한 직업관에 대한 대사가 결국 연애에서 적용되지 않는 상황은 의미심장하다. 누구에게나 사랑은 불현 듯 찾아오기 마련이고 성별에 상관없이 나이를 막론하고 국경을 초월해 사랑의 본질은 변함이 없을 텐데 형만(과 남은)의 사랑이라고 그렇게 다를 게 뭐냐는 게 바로 신연식 감독이 공정한 사랑, 즉 <페어 러브>에서 정작 보여주고 싶은 이야기인 것이다.

‘사랑은 누구에게나 다를 바 없다.’ 하지만 <페어 러브>는 그 흔하디 뻔한 사랑 얘기를 가지고도 전혀 다른 면모를 보여준다. 로맨틱 코미디의 공식을 적극 차용하지만 결말만큼은 저만치 비껴간다. 그렇다고 뭔가 굉장한 사실이나 교훈을 설파하는 것도 아니다. 우리는 언제부턴가 사랑에도 성별을 구별하고 나이를 경계 지우며 계급을 덧씌움으로써 감정마저도 계량화하려는 것만 같다. <페어 러브>는 이에 대한 소박한 저항이자 편견에 항의하는 귀여운 시위의 영화라 할만하다. 이러니 어찌 색안경만 걸치고 이 영화를 볼 수 있겠냐고.


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딴지일보
(2010.1.14)

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